'서던코퍼', 페루 '티아 마리아' 구리광산 조업 재개
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'서던코퍼', 페루 '티아 마리아' 구리광산 조업 재개
  • 박태정 기자
  • 승인 2024.07.02 15:55
  • 댓글 0
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글로벌 광산기업 서던 코퍼(Southern Copper Cotrporation, SCC)가 13년간 가동을 중단한 페루 구리 광산 생산 재개에 나선다. 페루가 300만t인 올해 구리 생산량 목표치를 달성하는 데 기여할 것으로 전망된다. 페루는 지난해 아프리카 콩고민주공화국(DRC)에 세계 2위 구리 생산국 자리를 내준 후 구리 생산량을 늘리기 위해 박차를 가하고 있다. 페루 정부는 서구 기업에 자국 광산업의 문호를 적극 개방하며 관련 산업 개발 의지를 보이고 있다.

SCC는 그루포멕시코가 100% 자회사 아메리카스 마이닝 코퍼레이션(AMC)을 통해 SCC의 지분 88.91%를 소유하고 있는 광산 회사다.우리와 몰리브덴,은과 아연 등을 생산한다. 1952년 델라웨에서 설립된 이 회사는 1996년 뉴욕증권거래소에 상장됐다. 

페루 티아 마리아 광산 전경. 사진=서던코퍼
페루 티아 마리아 광산 전경. 사진=서던코퍼

광산업 전문 매체 마이닝 닷컴 등에 따르면, SCC는 지난달 30일(현지시각) 지난 2011년 폐쇄한 페루 티아 마리아(Tia Maria) 프로젝트 개발을 재개한다.

SCC와 그 모기업인 그루포 멕시코(Grupo Mexico)는 지난달 28일(현지시각) 내부 문서를 통해 7월부터 티아 마리아 프로젝트 재가동한다는 내용을 직원들에게 알렸다. 이 프로젝트는 14억 달러(약 1조9300억원) 규모로 올해 말이나 내년 착공하며  최종으로 연간 12만t의 구리 생산을 목표로 한다.

SCC는 페루 아레키파 지역의 이슬라이 주에서 티아 마리아 프로젝트를 추진했으나 지난 2011년 환경·사회 우려가 제기되면서 중단했다. 이 과정에서 대규모 시위도 발생했으며 그 결과 7명이 숨지고 수십 명이 다쳤다. 

페루 정부와 SCC는 지난 2019년 적절한 사회적 조건이 갖춰지면 프로젝트 개발을 하기로 합의한 데 이어 라울 제이콥 SCC 재무 담당 부사장은 지난 5월 로이터 인터뷰에서 "티아 마리아 프로젝트가 올해 말이나 오는 2025년 상반기에 착공될 예정"이라고 말했다.

페루는 지난해 콩고민주공화국에 세계 2위 구리 생산국 자리를 내준 후 구리 생산량을 늘리기 위해 고군분투하고 있다. 페루 정부도 서구 기업에 자국 광산업의 문호를 적극 개방하며 관련 산업 개발에 적극적인 의지를 보이고 있다.

페루 정부와 광산 업계는 올해 페루 구리 생산량 목표인 300만t은 현실에 부합하는 것으로 평가한다. 최근 페루 각 지역에서 구리 프로젝트가 속속 재개·확대되는 모습이다. 이번 프로젝트를 시작함에 따라 서던 코퍼도 페루 구리 생산량에 기여할 것으로 보인다.

한편, SCC의 1분기 실적은 구리 판매량 증가와 가격 상승에 힘입어 전년 대비 개선됐다.

1분기 순매출액은 25억 9980만 달러로 2023년 4분기 대비 13.3% 증가했다. 1분기 중 구리판매량은 지난해 4분기와  비교해 9.6%, 은 판매량은 15.3% 증가했다.  SCC가 생산하는 아연을 제외한 모든 제품 가격이 상승한 것도 보탬이 됐다. 몰리브덴과 아연 판매량은 각각 1.7%, 2.9%감소했다.

1년 전인 지난해 1분기와 비교하면 구리 판매량은 2.8%, 몰리브덴은 8.4% 증가했지만 런던금속거래소(LME) 거래 구리와 몰리브덴, 아연 가격이 각각 5.4%, 38.1%, 21.8% 하락한 탓에 순판매금액은 6.9% 줄었다. 아연과 은 판매량이 전년 동기 대비 각각 3.1%, 0.3% 준 것도 순판매액 감소에 기여했다. 

순이익은 7억3600만 달러로 전분기인 2023년 4분기 4억4500만 달러에 비해 65.4% 늘어난 것이다. 1분기 순이익률(총매출액에서 모든 비용을 빼고 남은 순이익의 비율)은 28.4%로 지난해 4분기 19.4%에 비해 크게 개선됐다.

1분기 조정 법인세·이자·감가상각비 차감 전 영업이익(adjusted EBITDA)은 14억 1770만 달러로 지난해 4분기(10억 5550만 달러)에 비해 34.3% 증가했다. 지난해 1분기 조정 EBITDA(15억 6790만 달러)에 비해서는 9.6% 준 것이다.

박태정 기자  ttchung@daum.net


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